Logo eilandennieuws.nl
Foto:

Agrariër Van Eck stapt over van traditionele naar biologische landbouw

HERKINGEN - Bijna twee jaar geleden besloot agrariër Cornelis van Eck (52) om de overstap te maken van traditionele naar biologische landbouw. Zo'n overstap heeft behoorlijk wat voeten in de aarde en kan niet van het een op het andere moment. "Maar ik wilde ontzettend graag iets nieuws doen.''

Tekst en foto: Erwin Guijt

"Momenteel zitten we in het tweede jaar van de omschakeling naar biologische landbouw. Vanaf de datum van aanmelden mag er twee jaar geen gewasbescherming of kunstmest gebruikt worden. Als die twee jaar voorbij zijn, kan de derde oogst pas biologisch genoemd worden.'' Financieel kan het handig zijn om de overgang in stappen te doen. Want in die twee jaar ben je wel biologisch, duurder, bezig, terwijl je je je producten niet als biologisch op de markt mag zetten. "Wij doen het in vier etappes, en zijn na ongeveer zeven jaar rond.''

Knop omzetten
Van Eck heeft dertig jaar gangbaar geboerd, waarna de spanning er voor hem af was. "Ik wilde graag iets nieuws proberen. Aan de andere kant heb je wel rekening te houden met het feit dat mijn zoon Jac hier de zaak later over wil nemen, dus je kan niet zomaar wat doen.'' Daar kwam bij dat Van Eck al wel affiniteit had met biologische teelt, omdat hij al biologische goederen van een andere boer opsloeg. Na een aantal jaar gelopen te hebben met het idee dat hij wat anders wilde gaan doen en dat dat biologische teelt zou zijn, besloot hij het voor te leggen aan de familie.

"Die waren eerst ontzettend verbaasd. Maar de hele familie ging er honderd procent in mee. Hoewel het best een stap is. Het gaat er niet alleen om dat je geen gewasbescherming meer gebruikt, je hele bedrijfsvoering wordt anders. Mijn vrouw Ria stopte met haar baan om in ons familiebedrijf te kunnen werken. Er moet echt een knop om.'' Anderzijds biedt het ook nieuwe kansen. "We werken samen met de Mekkerstee. Bij ons op het land staat vaak grasklaver, omdat het een goede bodemverbeteraar is. Zij nemen de gemaaide grasklaver van ons over, en wij krijgen daarvoor in ruil de mest van de geiten. Zo helpen we elkaar verder. Een uniek staaltje circulaire landbouw op het eiland.''

Onkruid wieden
Zoals gezegd houdt biologische bedrijfsvoering in dat er geen chemische gewasbescherming meer gebruikt wordt. Al het onkruid wieden gebeurt dus met de hand. "Mochten mensen toch een spuit zien rijden in biologische akkers, dan zitten daar enkel natuurproducten in.'' Ook zijn er rondom de boerderij - weliswaar al van voor de transitie - akkerranden met bloemen aangelegd. "Die trekken veel insecten aan, waardoor je een beter gewas krijgt. Daarnaast is het goed voor de biodiversiteit en, ook niet onbelangrijk, levert het mooie plaatjes op. Er zijn veel mensen die er foto's van maken.''

Zoon Jac (20) is ook bij het gesprek aanwezig en draait volop mee in het bedrijf, waarbij het de bedoeling is dat hij het later over zal nemen. Hij deed al een landbouwopleiding en doet nu Bedrijfskunde en Agri-foodbusiness aan de HAS Hogeschool in Den Bosch. Tijdens verschillende stages heeft hij bij andere biologische boeren de kunst kunnen afkijken, en geleerd hoe zij het daar doen. Dat blijft niet beperkt tot Nederland. "Ik ben een keer in Denemarken geweest, en ga waarschijnlijk binnenkort naar Nieuw-Zeeland.''

Geen spijt
Zijn vader vervolgt het gesprek. "Als hij dan naar huis komt hebben we al bedacht dat hij een paar percelen op afstand krijgt. Daar kan hij dan zijn eigen ding gaan doen, waar hij zelf de beslissingen voor neemt en verantwoordelijkheid voor draagt.'' Zo kan hij in zijn werk groeien. Van Eck senior: "Ik ga steeds minder doen in het bedrijf, hij steeds meer.'' Spijt van de keuze om over te gaan naar biologische landbouw heeft hij niet. "Of ik er spijt van heb? Totaal niet! Ik heb mijn uitdaging weer gevonden. Daarnaast is het leuk dat de opvolging (wijzend naar zijn zoon) het ook leuk vindt.''

Voor zover de familie uit Herkingen weet zijn zij de eerste op het eiland met een biologisch akkerbouwbedrijf. "Wel zijn er een paar gemengde bedrijven en is er nog een ander bedrijf in omschakeling, maar die gaat het anders aanpakken dan wij.'' Toch denkt Van Eck niet dat traditionele en biologische landbouw elkaar bijten. "Biologische producten zijn voor een bepaald publiek. Ik denk wel dat de beide markten naast elkaar kunnen bestaan. In ieder geval heb ik mijn werkplezier weer terug.'' Jac knikt instemmend.

Meer berichten